首頁 人物專訪 矽谷知名企業高階主管的養成之路——專訪高通5G工程技術副總裁

矽谷知名企業高階主管的養成之路——專訪高通5G工程技術副總裁

作者 Sharon
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  • 關鍵能力:創新科技-通訊工程技術+領導力
  • 全球座標:美國公司+全球市場 / 受訪者base美國
  • 閱讀時長:10分鐘

<寫在前面> :如何在矽谷一流的跨國公司,發揮影響力,成為成功的技術高階主管?5G作為the next big thing,是眾所矚目的關鍵技術,高通又是世界研發5G芯片的頂尖公司。身處創新科技界頂尖中的頂尖,高通5G工程技術副總裁John E. Smee分享了自己贏得54項專利的秘訣,以及身為一位高階管理人,如何帶領一支有生產力的技術團隊。



與美國高通工程技術副總裁John E. Smee見面,是他出差北京的時候。往返中美兩科技大國,滿檔的會議行程,足見5G箭在弦上,蓄勢待發。

身為一位技術人,應該沒有什麼比 “你的技術改變了世界”,更振奮人心。

未來,只要3秒鐘,一部高畫質電影即下載完成。在5G極致網速下,無人駕駛、VR電影、智慧家庭、物聯網,才能以實現。

這也是為何5G變成中美貿易戰爭鋒的一顆旗——誰擁有它,誰決定了未來。中美科技爭霸之際,高通在5G扮演美國陣營的關鍵角色。



在5G極致網速下,無人駕駛、VR電影、智慧家庭、物聯網,才能以實現。



身為5G專案的工程技術副總裁,獲有54項科技專利的Smee,面對自己的身分,他更喜歡看自己是一位科學家。

而我好奇的是,這些參與世界變革的技術菁英,他們的成就,是來自天份,個人努力,還是得力於企業文化的塑造?

究竟,科學家是怎樣煉成的?

寫給充滿技術熱情,富有數理能力天份,不應該被埋沒的你。


最重要的是,你如何利用好奇心。


你會擅長你熱衷的事情


2014年,歐巴馬普及美國程式教育,呼籲年輕人學習寫程式,引發全球熱議。在中國,雜誌封面則標榜: “現在是開發者最好的時代”。

不過,時間往前推回1980年,媒體鎂光燈下,“寫程式”從來不是焦點。

那時候,Smee滿10歲,他發現寫程式非常有趣,便嘗試用各種方式,讓程式寫得更漂亮。

「我從小就非常喜歡數學,想解決各類難題。」這種驅動力,使他持續挑戰物理、化學、生物,各種有難度的學科。不意外地,最後他挑戰電機系: 「我想用高等數學解決有趣的技術問題。」


追隨你的熱情很重要,因為你會擅長你熱衷的事情。

Smee不是那種「純理論派」的人。進入美國貝爾實驗室實習,他發現,自己尤其熱衷將學術概念變為實際:「當數學教授證明學術原理奏效時,我經常會問自己,如何運用這個原理改進通信系統,這令我感到興奮。」

理論應該對人們產生實際用途,不只停留在學術層面:「我希望看到,學術創意能應用於產品,甚至成為商品。”

「你要了解自己喜歡解決什麼問題,喜歡應對哪些有趣的挑戰。」一路走來,彷佛是一種本能:「追隨你的熱情很重要,因為你會擅長你熱衷的事情。」


創新科技之鑰:量產專利是一種能力


加入高通的十多年,贏得專利54項,Smee將他的高產值,歸功於好奇心驅動:「保持創造力和好奇心,不斷思考做一件事有什麼新的方法,維持這種能量很重要。」

像一個探索家,「最令我興奮的,不只是找到某種做事的方法,而是將不同的方法進行比較,再考慮為什麼這種方式,比另一種方式更好。」 帶著一種「評估、比較、權衡」的好奇心,「我始終認為,一種方法或許在某個特定場景中是最好的選擇,但在另一個場景下,就該有不同的解決方法,這樣的假設才有意義。」

舉例來說,在蜂窩領域,某種設想可能在高頻段奏效,但在低頻段就不起作用;又或者某種設想在大基站奏效,在小基站卻不奏效,所以要找到一種更適合短距離的設計。以此類推,在權衡發射功率和接收功率時,選擇的方案也會不同。

「系統設計必須考慮不同的技術現狀,以不同方式評估每個創意和提案。」鑽研到底的渴望,會引領你成為時代科技的貢獻者。


持續創新的要領


卓越的科學家,不會只技術超群,是他的視野,使他與眾不同。

就像是,很多人以為,智能手機的性能已經非常好,通信系統也搭建完整,似乎該做的都已完成,「然而事實上,我們仍處於擁有無線技術的早期階段,我很好奇,未來我們還有什麼可能?」



保持創造力和好奇心,不斷思考做一件事有什麼新的方法,維持這種能量很重要。



如果商人創新是為了財富,那科學家呢?是什麼給予科學家動力,讓人勝過倦怠,持續創新?對Smee來說,是因為很想看見未來趨勢。這種渴望,很自然地,讓他再探索一些,再追求一些。

我好奇的是,我們能不能做一些不同的事?或做些什麼,能讓事情變得更好,讓我們持續向前進步?


矽谷領袖的秘密武器:建構你的工具箱


如果好奇心是成就一位科學家的關鍵,是什麼讓科學家脫穎而出?Smee透露他的秘訣是:“打造自己的工具箱”。

「建構工具箱,你要不斷強化基礎知識。」在通訊科學領域,工程、數學、資訊科學、物理等基礎知識非常重要,「這些工具組合,能豐富你解決問題的方法。」

不只如此,“一位優秀的科學家,要持續跟進新領域、新技術,着眼於更廣泛的新應用。” 例如,1950年以來,已有很多機器學習、人工智能的相關研究。尤其現在計算能力更強大,算法更先進,人們能做一些非常有趣的預估,在多台計算機上擴展,使系統更加優化。

換句話說,要持續發展基礎知識,同時注意新概念的應用與它的技術演進:「你可以根據目前手機的處理能力,來延伸自己的能力。畢竟現在的手機相當強大,可以在智能手機上實現新的作為,這是非常令人振奮的。」

「在技術深度方面,我是喜歡知道更多細節的那類人。當然,這種了解更多的渴望,取決於你能掌控的工具組合有多少。


高通的「白板討論」文化


Smee一加入高通,很快取得了自己的專利發明。高通的企業文化與制度,是孵化發明的一大助力。

有鑑於團隊、專案規模龐大,為了有效溝通,高通在每間辦公室放置一塊白板,每個人都可以利用白板來交流想法。



你要創造一個環境,讓每個人都勇於表達自己的想法。



如果有新人加入團隊,Smee喜歡通過白板與他們交流:「我會告訴他們即將面臨的挑戰、需要解決的問題,並讓他們在白板上總結、探討、設計思路,而不只是給我發一份文件。」

「在你看來,挑戰是什麼?你想要解決什麼問題,會採取什麼方法?有哪些不同的方法可以考慮,又如何在這些方法中,權衡取捨?」Smee與團隊面對面交流,釐清關鍵問題。這看似一連串的提問,招招直指核心,讓真理在過程中越辯越明。

「你需要知道他們正面臨什麼挑戰,透過經驗交流,讓你用不同的視角了解工作本身。」在專案早期,與團隊裡其他工程師討論這些問題,尤為重要。

團隊交流,被Smee視為取得成功的重要因素。透過群體討論,Smee有機會跨越自己的技術領域,學到其他技能。而在廣泛涉獵其他技術後,自己的專長領域又因此受益,無限正向循環。

「你要創造一個環境,讓每個人都勇於表達自己的想法。」經營熱烈討論的氣氛,是Smee所重視的:「如果公司各層級與團隊形成這種文化,每個人都會覺得,面對各種設計,他們被賦予了貢獻的權力。」

「這種文化令人興奮之處在於,員工能夠以極高的效率,貢獻有創造力的想法。」不僅Smee如此帶領新人,也是在這樣的制度下,他一加入公司,很快即誕生了第一項專利發明。


科學家是怎樣煉成的?


「最重要的是,你如何利用好奇心,」順著內心的渴望,延展它,讓它帶領你去到你沒想過的地方。

然後,你建立起制度,打造富有創造力的團隊文化。因為你不是一個人,你是一群人,這會使你登峰造極。你會有新一代領袖、下一城領域,用科技建築時代的堡壘。

在歷史的縱深裡,以技術寫入你的足跡。

「對加入這行的大多數人來說,重要的是,他們對未來感到興奮,希望用不一樣的方式成就事情。」



成功源於思考


一、評估一下你的優勢:你喜歡解決什麼樣的問題,應對哪類型的挑戰?

二、了解自己之後,想想你可以如何善用這份好奇心?

三、下一步,豐富你的工具箱:在你的專業技能方面,有哪些知識領域能打下基礎,列下來之後,制定一個進修計劃。

四、你的團隊,是否勇於表達自己的想法?思考一下,本週執行一個讓團隊更樂於表達意見的方法。

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